Friday, November 22, 2013

El archivo backup de Tutela Legal


Bruce Montgomery en la Universidad de Colorado, Boulder.
El mejor seguro contra los problemas: ¡siempre haga copia de respaldo de sus datos! -Guía de usuario de Linux 2013

Bruce Montgomery es el Director de Archivos y de Colecciones Especiales en la Universidad de Colorado en Boulder, EEUU.  En los años 90’, él y su equipo de investigadores de la biblioteca de Norlin colaboraron con varias Organizaciones de los Derechos Humanos salvadoreñas en hacer una copia de la documentación de violaciones de derechos humanos para preservarla para la perpetuidad en la Universidad de Colorado-Boulder. 

Según Montgomery, “El archivo de las Organizaciones de los Derechos Humanos que tenemos de El Salvador contiene varias colecciones; incluye los archivos de Tutela Legal, de Socorro Jurídico, y de la Comisión para la Defensa de los Derechos Humanos en Centroamérica.  Hay casi cien cajas que incluyen miles de testimonios, comunicaciones, y otros materiales.  Considero que la colección tiene un valor histórico inestimable”.  De hecho el archivo de Colorado es el más exhaustivo del mundo.  

El equipo de la Universidad de Colorado hizo copias de “casi todos los documentos de Tutela Legal” menos un extenso archivo fotográfico que no lograron duplicar antes de que se les acabara sus fondos de investigación.  Sin embargo, el archivo de Colorado mantiene imágenes y grabaciones de atrocidades de la guerra de los 80’ que Montgomery pudo recuperar de otras fuentes. 

Michele Leiby PhD, una Profesora en la Universidad de Wooster en Ohio, conoce el archivo mejor que nadie.  Leiby realizó una investigación de casi un año en el archivo de UC Boulder sobre casos de violencia sexual perpetrados por el estado durante la guerra más reciente.  “Leí cada una de las peticiones y los documentos de Tutela Legal.  También leí cada uno de los documentos del archivo de Socorro Jurídico hasta más o menos el año 1983 porque a partir de entonces Tutela Legal se convierte en la organización principal que recoge las peticiones de violaciones de derechos humanos”. 

Según Leiby, el archivo de Norlin en la Universidad de Colorado está muy bien organizado y está abierto a investigadores con un permiso especial.  Por su conocimiento de la naturaleza de la documentación que contiene el archivo, Leiby opina que el cierre de Tutela Legal en octubre de este año tiene todo que ver con la solicitud que presentó IDHUCA a la Corte Suprema contra la ley de Amnistía: “Creo que el Arzobispado puede tener alguna idea de la documentación que está allí, digo en Tutela Legal, pero el gran peligro para ellos es que no saben exactamente lo que está en ese archivo.  No creo que estén buscando eliminar documentos específicos sino más bien hay un miedo de que, si la Amnistía se derogara, exista un gran repositorio de información que documenta exactamente lo que pasó en el conflicto armado.  Creo que ese es el motivo que ha llevado el Arzobispado a cerrar Tutela Legal.  De veras que me preocupa muchísimo la preservación de ese archivo”. (*)                   

(*) Mis comunicaciones personales con Bruce Montgomery (por correo electrónico) y con Michele Leiby (entrevista Skypeada) tuvieron lugar la semana del 22 de noviembre de 2013.

Monday, November 18, 2013

El relato del pintor


Cuadro: Roberto Huezo
Un cuento inspirado en una anécdota sobre Romero y los Jesuitas que me contó el pintor, Roberto Huezo, en julio de 2013~

Un día vinieron seiscientas y pico de personas desplazadas de Dios sabe dónde a vivir a un sitio que se llama Soyatenepeque  que queda allá por Ateos pegado a un río que se llama El río sucio.  Ahí la gente se baña en aguas que son azules un día, aguas verdes el siguiente, y en aguas rojas otro día porque la mina ahí lanza sus colores.  Muy cerca hay una empresa donde hacen carnes y destazan pollos y las tripas las tiran al sol.  Tan así es que de lejos se ven los árboles llenos de zopes y hay un mal olor durante los dos kilómetros que recorres ese sitio.  

La gente que llegó a Soyatenepeque había dejado enterradas hasta las maquinas de coser y se vinieron con nada más que sus bueyes y su prole.  A los bueyes les abrieron las yugulares y les sacaban sangre en un guacal y les ponían un elote para que no les saliera sangre.  De eso les dieron de comer a sus hijos en la huida de catorce días.  Por la sangre de bueyes es que casi todos están hoy en Estados Unidos.

Lo que más quería la gente de Soyatenepeque era una ermita a la Virgen de Rosario para que les cuidara sus efectos personales hasta que los fueran a desenterrar.  Un día llegaron a Soyatenepeque unos sacerdotes jesuitas y un pintor que encargó el molde a un hombre que trabajaba en un cementerio. Cuando estaba hecha la ermita, el Padre Montes fue por ella y la trajo a la comunidad en una camioneta vieja y el pintor terminó de darle vida al molde de cemento.

El día de la inauguración de la imagen dejaron ir unas bombas amarillas que picaron los ojos porque no habían invitado al Coronel del sector para que llegara. Y aún así celebraron con los tamalitos y el cafecito que las mujeres de la comunidad habían madrugado preparando.

Al amanecer un día de la semana siguiente hallaron la imagen partida en tres pedazos y hablaron por teléfono a los padres jesuitas para contarles lo que había pasado.  La gente contaba que habían llegado los escuadrones de D’Aubuisson pero eran muy imprecisos; unos decían que habían visto al mismo D’Aubuisson y otros decían que no, que eran unos militares desconocidos.  El pintor se desesperó al ver que en un zas habían llegado a destruir el trabajo de semanas.  Le preguntó a uno de los padres jesuitas, “Y ahora que hacemos?”  Y Ellacuría le respondió “¿Qué hacemos?  Otra.”  Y Nacho Martín Baró asintió, “Otra imagen.  No hay problema.  Vamos a hacer otra”.  Y así fue.



Wednesday, November 13, 2013

Reflections on The Memory Question in El Salvador's 2014 Election


Salvador Sanchez Ceren-FMLN
One the one hand, the choice to vote for Salvador Sanchez Ceren, the FMLN candidate who has admitted to thousands of human rights violations, is unthinkable.  During the war of the 80’s Ceren was known under the alias “Leonel Gonzalez” and approved well over one thousand assassinations between 1986 and 1990 in which guerrillas killed other guerrillas based on hearsay accusations of treason and ideological weakness.  This process of internal purging took place in the San Vicente region known as El Frente Para Central.  Other members of the FMLN government such as Jorge Meléndez have been implicated in the similar unresolved assassination of Roque Dalton, an emblematic case of a national leftist poet who was accused of treason and assassinated by members of his own underground group.  These memories of a conflicted left are taboo memories for many who support the policies of the FMLN including some NGOs and solidarity groups like CISPES who prefer to commend censorship and conveniently dismiss testimonies of these human rights violations as dirty campaign tactics of the right wing ARENA party.  The FMLN has good reason to worry about the potential impact of these human rights violations gaining momentum because this record certainly undermines the legitimacy of their presidential candidate.  Evidently, Sanchez Ceren's campaign targets the country’s youth in the hopes that they won’t ask too many questions about the past.  The fact that Sanchez Ceren has so much to gain from ensuring that silence and impunity remain securely in place does not bode well for reckoning with the past. 

Norman Quijano-ARENA
On the other hand, we have the right wing ARENA party with a more widely known record of egregious human rights violations.  While their Presidential candidate, Norman Quijano, has a cleaner record than Ceren, the legacy of the ARENA party is extremely problematic.  ARENA’s founder, Roberto D’Aubuisson, was the notorious head of the U.S. trained Death Squads that tortured and killed thousands of Salvadoran civilians during the war.  The ARENA party continues to glorify their history of brutal repression and the narrative that they primed the country for Democracy.  ARENA has accepted almost no responsibility for the vicious human rights violations the right committed during the war including the massacres of El Sumpul and El Mozote and the assassinations of Archbishop Monseñor Romero and the UCA Jesuits, just to name a very few. 

Tony Saca -GANA
GANA, or ARENA “light”, is a weaker third party option in El Salvador headed by candidate Tony Saca.  Saca served as El Salvador’s President previously with the ARENA party and members of his administration have been charged with money laundering and corruption.  The charges surround the construction of Monseñor Romero Boulevard that ended up costing more than 4 times the original budget.  Notably, one of his most public proponents is Joaquin Villalobos, one of the ex-leftists responsible for the assassination of Roque Dalton. 


Given that the parties would collapse like sand castles if the past were to be openly confronted, the presidential “hopefuls” give little real hope that any meaningful push for dialogue or disinterested memory work will come from the top-down.  El Salvador needs to break with historical lore manipulated in the service of today's extremely polarized present. Sadly, voting for any of the candidates in El Salvador’s February 2014 Presidential elections is a vote for continued silence and impunity. 

Tuesday, November 12, 2013

You know what black leather jackets are NOT good for?


You know what black leather jackets are NOT good for?
They are not good for keeping out the cold crouched 
under a neighbor’s porch at 11 thirty-eight.
Then, you have to sink your hollow belly 
into baggy sweat pants
And wait.
And wonder, in the while, 
what spider you might have flicked into a candle, 
as you shift weight,
& reflect on the downside of canceling Verizon,
and listen through your jawbone 
as midnight gives way.
and get to admiring a couple smoking night, 
but anyway, what would I say?
What line could I approach them
/ slash
cut myself open with? 
You know what black leather jackets are NOT good for?

Wednesday, November 6, 2013

Espécimen urbano en frasco. Tasha.




Para que lo acepten en un refugio de desamparados tendría que deshacerse de Tasha y no está dispuesto a hacerlo.  Yuri tendrá allí por sus sesenta y pico años y vive en su SUV en el parqueo del Walmart que queda por la carretera.  Lo acompaña su fabuloso fenómeno de la naturaleza Tasha, una gata blanca con patas de ocho dedos.  Me cuenta que cuando el frío se pone perra se cobija con un abrigo y sábanas, arranca el carro por ratos, lo calienta y lo vuelve a apagar.  En esos momentos desesperados Tasha se pone silenciosa; casi estoica.  Yuri sueña con una casa en el campo donde Tasha pueda acostarse en la grama como merece y no en el asiento de un SUV que necesita arreglos.      

WJT Mitchell — Notes on Picture Theory

In analyzing the “pictorial turn” in his book Picture Theory, Mitchell begins by raising important questions about how images reference t...